MVNOとは|今さら聞けない基本知識をおまとめ!

近年、ネット上やニュース番組などでもたびたび登場するようになった「MVNO」という単語。

特に説明もされず、文脈のなかに当然のように出てくるので、思わず首を捻ってしまった方も多いのでは?

今回はそんな「MVNO」について、今さら聞けない基本知識をおまとめしました。

 

まずはMVNOの基本を知ろう

MVNOとは?

MVNOとは「Mobile Virtual Network Operator」の頭文字を取ったもの。

「Mobile Virtual Network Operator」を直訳すると「仮想移動体通信事業者」となります。

日本語にするとよけいにややこしく、さっぱり実態がつかめませんね。

そんなややこしいMVNOを理解するため、MVNOに近しい存在である「MNO」について先にご説明しましょう。

 

MNOとは?

MNOとは「Mobile Network Operator」の頭文字を取ったもの。

MVNOと見比べて、何が足りないかはもうお分かりですよね。
そう、「Virtual」です。

MNOの日本語訳は「移動体通信事業者」。

MVNO(「仮想移動体通信事業者」)から「仮想(Virtual)」が取れたものがMNOなんです。

 

続いて「移動体通信」にフォーカスを当ててみましょう。

「移動体通信」とは「移動」できる機器で「通信」するサービスのこと。

端的に言ってしまえば、スマホや携帯電話、PHSなどの、無線を利用したサービスを指しています。

それを提供している事業者が「移動体通信事業者」。

つまり、ドコモやau、ソフトバンクといった、いわゆる「キャリア」と呼ばれる事業者を指してMNOと呼称するのです。

こうしたMNOは、通信サービスを提供するにあたって、自前の基地局などの設備を建設・保有しています。

 

再びMVNOに戻りましょう

MNOと違い「仮想」がついたMVNO。

事業内容にはどのような違いがあるのでしょうか。

総務省の定義によると、MVNOとは以下の定義を満たす事業者を指すのだそうです。

「MNOの提供する移動通信サービスを利用して、又はMNOと接続して、移動通信サービスを提供する電気通信事業者であって、当該移動通信サービスに係る無線局(基地局)を自ら開設しておらず、かつ、運用をしていない者」

またまた長ったらしい文章ですが、要約するとこうです。

自社回線を持たず、ドコモやau、ソフトバンクといったキャリア(MNO)の回線を借りて通信サービスを提供している事業者

MVNOの説明などで「Dプラン(ドコモ回線を利用)」や「Aプラン(au回線を利用)」といった記述を見たことがあるかもしれません。
それはこういう理由だったんですね。

MVNOのポイントは「自社回線を持たず」というところ。

無線局(基地局)を建設・保有していないためその分のコストがかからず、安い通信料金に還元することができているんです。

「MVNO=通信料金が安い」という公式の大きな理由が「自社回線を持たず」という部分に集約されているわけですね。

 

具体的にMVNOにはどんな事業者があるの?

それでは、具体的にMVNOと呼ばれている事業者にはどのようなものがあるのでしょうか。

実際のブランド名や会社名を見たほうがイメージが湧きやすいかもしれませんね。

以下に有名どころのブランド名・会社名を列挙します。

楽天モバイル/OCNモバイルONE/mineo/JJImio/BIGLOBE SIM/FREETEL SIM/DMM mobile/UQ mobile/イオンモバイル/BIC SIM/nuroモバイル/NifMo/U-mobile/LINEモバイル など

聞いたことがある名称も、そうでないものもあったかと思います。

テレビCMに力を入れている企業もあれば、クチコミで地道に顧客獲得している企業もありますからね。

 

ちなみに、注意深い方であればもうお気付きかもしれませんが・・・

Y!mobileはMVNOではないのでしょうか?

格安の通信料金を武器に、テレビCMに力を入れている企業の筆頭といってもいいY!mobile。
しかし、先程のMVNO企業一覧(一部)には掲載がありませんでしたよね。

 

もちろん、単なる掲載漏れではありません

Y!mobileはMVNOではなくMNOなのです。

Y!mobileはソフトバンク回線を利用していますが、立ち位置としてはソフトバンクの格安ブランドとなります。

ですので「ソフトバンクの回線を借りている」のではなく「自社(ソフトバンク)回線を利用している」となるので、MVNOではないのです。

 

ここは勘違いしている方も多いので、「Y!mobileはMVNOじゃないんだよ。なぜなら・・・」と説明できれば、もうあなたもMVNO上級者です!

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